A Cry of Alarm: Side Event at United Nations on 18 April 2018

 

(Français ci-dessous.)

Please join us at the UN Headquarters in New York on Wednesday April 18, Room S-2724 BR. We will present a short overview of the dangerous situation of the Indigenous Twa and Mbuti peoples in the African Great Lakes region, particularly Democratic Republic of Congo and Burundi.

 

Co-sponsors of Side Event:

* Dignité Pygmée (DIPY – DR Congo)

* Foyer de Développement pour l’Autopromotion des Pygmées et Indigènes Défavorisés  (FDAPID – DR Congo)

* Initiative for Equality (IfE – global)

* Union des Peuples Autochtones pour le Reveil au Developpement (UPARED – Burundi)

 

Overview:

Twa and Mbuti Indigenous peoples, first inhabitants of the African Great Lakes region, have been the subject of massive land grabs, rights violations, sexual violence and mass killings over the past few decades, due to a combination of local prejudice compounded by the financial incentives created by international companies seeking minerals, timber, and land for cash crops such as palm oil; conflict characterized as ethnic cleansing was waged by several powerful militias in their ‘Erasing the Board’ campaign of the early 2000s, killing an estimated 10,000 Batwa and Bambuti in north-eastern DRC; after a relative calm of about one decade, renewed violence over the past few years is again terrorizing people; there are currently land grabs, malnutrition and starvation, rapes, kidnappings, improper imprisonment of Twa and Mbuti leaders, torture, and killings (both individual and on a mass scale) documented throughout the region.

 

Urgent needs:

A recent consultation with 21 local civil society organizations working to protect the survival and rights of the Batwa and Bambuti identified  the following extremely urgent needs, including:

  • Assistance in obtaining rights to food, housing, education and health care;
  • Protection from sexual violence;
  • Psycho-social, socio-economic, legal and medical assistance to all victims of violence;
  • Protection of the right to traditional territory, land and natural resources;
  • Implementation of the right to participation in political and public affairs;
  • Strengthening the dialogue for peaceful coexistence and nonviolence between the various communities in conflict, to involve all essential parties;
  • Prevention of human rights violations and abuses of all kinds; and
  • Investigation of mass killings of Batwa and Bambuti in 2017.

Speakers:

  • Yves Minani, Director of UPARED: history of discrimination against the Indigenous people of the region
  • Vicar Hangi Batundi, Coordinator of FDAPID: current land grabs and human rights violations; methods of resistance
  • Adrien Sinafasi Makelo, Coordinator and Spokesman of DIPY: history of ‘Erasing the Board’ massacres; current situation of forest concessions and deforestation
  • Deborah S. Rogers, President of IfE: results of compiled Field Reports on land grabs, rights violations and recent massacres

 

(En français)

 

Veuillez vous joindre à nous au siège des Nations Unies à New York le mercredi 18 avril, salle S-2724 BR. Nous présenterons un bref aperçu de la situation dangereuse des peuples autochtones Twa et Mbuti dans la région des Grands Lacs africains, en particulier en République démocratique du Congo et au Burundi.

 

Co-sponsors de Side Event:

* Dignité Pygmée (DIPY – DR Congo)

* Foyer de Développement pour l’Autopromotion des Pygmées et Indigènes Défavorisés  (FDAPID – DR Congo)

* Initiative for Equality (IfE – global)

* Union des Peuples Autochtones pour le Reveil au Developpement (UPARED – Burundi)

 

Aperçu:

Les peuples autochtones Twa et Mbuti, premiers habitants de la région des Grands Lacs africains, ont fait l’objet des accaparements de terres massives, de violations des droits, de violences sexuelles et de massacres au cours des dernières décennies, en raison d’une combinaison de préjugés locaux des incitations financières créées par des sociétés internationales à la recherche de minerais, de bois et de terres pour des cultures commerciales telles que l’huile de palme; le conflit caractérisé comme nettoyage ethnique a été mené par plusieurs puissantes milices dans leur campagne «Effacer le tableau» du début des années 2000, tuant environ 10 000 Batwa et Bambuti dans le nord-est de la RDC; après un calme relatif d’environ une décennie, la violence renouvelée au cours des dernières années terrorise à nouveau les gens; il y a actuellement des accaparements de terres, la malnutrition et la famine, des viols, des enlèvements, l’emprisonnement injustifié des dirigeants Twa et Mbuti, des tortures et des tueries (individuelles et massives) documentés dans toute la région.

 

Besoins urgents:

Une consultation récente avec 21 organisations de la société civile locale travaillant pour protéger la survie et les droits des Batwa et des Bambuti a identifié des besoins extrêmement urgents, notamment:

  • Assistance pour l’obtention des droits à la nourriture, au logement, à l’éducation et aux soins de santé;
  • Protection contre la violence sexuelle;
  • Assistance psycho-sociale, socio-économique, juridique et médicale à toutes les victimes de la violence;
  • Protection du droit au territoire traditionnel, à la terre et aux ressources naturelles;
  • La mise en œuvre du droit de participer aux affaires politiques et publiques;
  • Renforcer le dialogue pour la coexistence pacifique et la non-violence entre les différentes communautés en conflit, qui doit impliquer toutes les parties essentielles;
  • Prévention des violations des droits de l’homme et des abus de toutes sortes; et
  • Enquête sur les massacres de Batwa et Bambuti en 2017.

Présentateurs:

Yves Minani, Directeur d’UPARED: histoire de la discrimination contre les peuples autochtones de la région

Vicar Batundi Hangi, Coordinateur du FDAPID: accaparement des terres et violations des droits de l’homme; méthodes de résistance

• Adrien Sinafasi Makelo, coordinateur et porte-parole de DIPY: histoire des massacres «Effacer le tableau»; situation actuelle des concessions forestières et de la déforestation

• Deborah S. Rogers, Présidente de l’IfE: résultats des  rapports de terrain (Field Reports) compilés sur les accaparements de terres, les violations des droits et les récents massacres